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Les combats des gueux

Quelques soient les victoires du moment, on a toujours un souvenir de défaite.

Personnellement, quand je remonte à l’époque de mes humanités primaires, je dois avouer que je fus maintes fois battu dans les joutes orales qui caractérisaient la lutte des classes d’une école. En effet, certains élèves, d’un mouvement de tête très précis, savaient envoyer un jet de bave qui touchait n’importe quel coureur émérite lors d’une récréation. Et quand moi, parfois saisi d’un esprit d’émulation et de révolte, je tentais de faire affront, je n’obtenais qu’une estafilade filandreuse qui finissait toujours sa course molle sur le bout de mes chaussures. J’avais beau tourner sept fois ma langue dans ma bouche, aller chercher des munitions dans le fond de ma gorge, rien n’y faisait. Jamais je n’eus le molard et la manière…

Il m’a fallu bien des années de contributions directes à la prospérité de la Régie des Tabacs pour comprendre les raisons de mes échecs; mes munitions étaient inadéquates à ce type de combat. Il fallait des muqueuses bien chargées et un nez aux couleurs de l’hiver…

Nous, les pauvres enfants, détrempés par les gouttes préventives, percés de suppositoires curatifs, nous n’avions aucune chance dans ces conflits. Seuls les jeunes confiés aux rigueurs du climat pouvaient gagner ces batailles morvales.

Certes, les vainqueurs furent disqualifiés plus tard, par la connaissance des lois de l’hygiène et de la bienséance, mais ils ont laissé des taches indélébiles sur les tabliers de mon enfance.

Paul de Gléry